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美国政府允许美国企业在委内瑞拉保护商标
来源:中国保护知识产权网 更新时间:2019年08月29日  浏览次数

  近日,美国政府颁发了一份通用许可,明确允许美国企业在委内瑞拉保护所有知识产权。此前,美国政府曾禁止在美国境内使用委内瑞拉政府发行的任何数字货币进行交易,因此美国公司在保护自己的品牌时遇到了重大挑战。

  正如《世界商标评论》(WTR)在2019年3月的报道所述,美国公司一直在想方设法保护其在委内瑞拉的品牌。当委内瑞拉国家商务部(Venezuelan Ministry of National Commerce)发出通知,宣布在委内瑞拉商标官费只能使用石油加密货币(Venezuelan Petro cryptocurrency)支付,问题便出现了。由于美国政府禁止在美国境内使用任何委内瑞拉政府发行的任何数字货币进行交易,这意味着美国企业向委内瑞拉知识产权局(SAPI)支付官费遇阻。为此,国际商标协会(INTA)“召开会议讨论可能的解决方案”,而美国专利商标局则向用户发出了关于可能出现问题的预警。

  2019年5月,SAPI宣布了一项使用外币支付官费的新程序。但是,该程序要求在特定的银行进行现金支付,商标界有关各方认为此举是解决官费支付问题的临时性解决方案,但同时认为这是一个“非常规且极具风险的”方案。

  然而,时至8月,关于该问题的永久性解决方案浮出水面。美国财政部通过海外资产控制办公室(Office of Foreign Assets Control)颁发了第27号通用许可,该许可允许美国企业在委内瑞拉进行“与专利、商标和版权有关的某些交易”。该通用许可的发布与美国总统特朗普于8月5日签署的行政命令有关。

  具体而言,第27号通用许可允许美国企业在委内瑞拉进行几乎所有形式的品牌保护活动。这包括“为获得专利、商标或其他形式知识产权保护而提交申请和相关程序”,以及与商标有关的“续展”、“异议”或“侵权诉讼”。这意味着,美国企业可以在委内瑞拉缴纳官费保护商标,这在之前是被禁止的。

  在与WTR的对话中,委内瑞拉知识产权代理机构Antequera Parilli & Rodriguez的合伙人里卡多.阿尔贝托.安特克拉(Ricardo Alberto Antequera)将此举称为“知识产权界的重大利好消息”,并称:“毫无疑问,该许可颁发后,在美国对委内瑞拉政府的一系列制裁下获得、维护以及实施任何知识产权都是合法的行为,因此,任何人都可以依法支付官方费用或律师费。”

  很显然,这对在委内瑞拉经营的美国品牌所有者和律师事务所都是利好的消息,但是安特克拉解释称,此举并不能终结美国品牌在该国面对的知识产权挑战。因此,他敦促INTA和其他组织继续推动改革。“这只是美国知识产权持有者在委内瑞拉必须面对的巨大挑战中的一小部分。他希望知识产权协会能够引起国际社会对委内瑞拉知识产权局积压严重、缺乏专利授权、商标国家分类体系陈旧等问题的关注。”

  尽管委内瑞拉的主要商标危机已经解除,但对于该地区的知识产权从业者来说,仍然存在需要解决的挑战。(编译自www.lexology.com)

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